Страшный гость

Жил-был барсук. Днём он спал, ночами выходил на охоту. Вот однажды ночью барсук охотился. Не успел он насытиться, а край неба уже посветлел.
До солнца в свою нору спешит попасть барсук. Шёл он там, где тень гуще, где земля чернее. Подошёл барсук к своему жилью.
– Хрр... Брр... – вдруг услышал он непонятный шум. “Что такое?”
Сон из барсука выскочил, шерсть дыбом встала, сердце чуть рёбра не сломило стуком.
“Я такого шума никогда не слыхивал...”
– Хррр... Фиррлить-фью... Бррр....
“Скорей обратно в лес пойду, таких же, как я, когтистых зве­рей позову: я один тут за всех погибать не согласен”.
И пошёл барсук всех когтистых зверей на помощь звать.
– Ой, у меня в норе страшный гость сидит! Помогите! Спасите!
Прибежали звери, ушами к земле приникли – в самом деле, от шума земля дрожит:
– Брррррк, хрр, фьюу...
У всех зверей шерсть дыбом поднялась.
– Ну, барсук, это твой дом, ты первый и полезай!
Оглянулся барсук – кругом свирепые звери стоят, подгоняют, торопят:
– Иди, иди!
А сами от страха хвосты поджали.
В барсучьем доме было восемь входов, восемь выходов. “Что делать? – думает барсук. – Как быть? Которым входом к себе в дом проникнуть?”
– Чего стоишь? – фыркнула росомаха и подняла свою страшную лапу. Медленно, нехотя побрёл барсук к самому главному входу.
– Хрррр! – вылетело оттуда.
Барсук отскочил, к другому входу-выходу заковылял.
– Бррр!
Изо всех восьми выходов так и гремит.
Принялся барсук девятый ход рыть. Обидно родной дом раз­рушать, да отказаться никак нельзя – со всего леса самые сви­репые звери собрались. "Скорей, скорей!" – приказывают. Обидно родной дом рушить, да ослушаться никак нельзя. Горько вздыхая, царапал барсук землю когтистыми передни­ми лапами. Наконец, чуть жив от страха, пробрался в свою высо­кую спальню.
– Хррр, бррр, фррр...
Это, развалясь на мягкой постели, громко храпел белый заяц.
Звери со смеху на ногах не устояли, покатились по земле.
– Заяц! Вот так заяц! Барсук зайца испугался!
– Ха-ха-ха! Хо-хо-хо!
– От стыда куда теперь спрячешься, барсук? Против зайца какое войско собрал!
– Ха-ха-ха! Хо-хо!
А барсук головы не поднимает, сам себя бранит:
“Почему, шум в своём доме услыхав, сам туда не заглянул? Для чего пошёл на весь лес кричать?” А заяц знай себе спит-храпит.
Рассердился барсук, да как пихнет зайца:
– Пошёл вон! Кто тебе позволил здесь спать?
Проснулся заяц – глаза чуть не выскочили! – и волк, и лиси­ца, рысь, росомаха, дикая кошка, даже тигр здесь!
“Ну, – думает заяц, – будь что будет!”
И вдруг – прыг барсуку в лоб! А со лба, как с холма, – опять скок! – и в кусты.От белого заячьего живота побелел лоб у барсука. От задних заячьих лап прошли белые следы по щекам.
Звери ещё громче засмеялись:
– Ой, барсу-у-ук, какой ты красивый стал! Хо-ха-ха! К воде подойди, на себя посмотри!
Заковылял барсук к лесному озеру, увидал в воде свое отраже­ние и заплакал:
– Пойду медведю пожалуюсь!
Пришёл и говорит:
– Кланяюсь вам до земли, дедушка-медведь. Защиты у вас прошу. Сам я этой ночью дома не был, гостей не звал. Громкий храп услыхав, испугался... Скольких зверей обеспокоил, свой дом порушил. Теперь посмотрите, от заячьего белого живота, от заячь­их лап - и щёки мои побелели. А виноватый без оглядки убежал. Это дело рассудите. Взглянул медведь на барсука. Отошёл подальше – ещё раз посмотрел, да как зарычит:
– Ты ещё жалуешься? Твоя голова раньше чёрная была, как земля, а теперь белизне твоего лба и щёк даже люди позавидуют. Обидно, что не я на том месте стоял, что не моё лицо заяц выбе­лил. Вот это жаль! Да, жалко, обидно...
И, горько вздохнув, ушёл медведь.
А барсук так и живёт с белой полосой на лбу и на щеках. Говорят, что он привык к этим отметинам и уже похваляется:
– Вот как заяц для меня постарался! Мы теперь с ним друзья на веки вечные.
Ну, а что заяц говорит? Этого никто не слыхал.