Происхождение огня

Наши отцы рассказывают, что в далёкие времена люди не умели пользоваться огнём. Да и не особенно нуждались в огне, потому что на земле было тепло. Мясо ели они сырым или сушили на солнце.
Прошло много лет с тех пор, как люди покинули пещеру, и мир стал суровее. Стало меньше дичи и с каждым годом становилось всё холодней. Пришлось людям учиться многому: строить ке-рафы и то-рафы, долго выслеживать добычу; пришлось привыкнуть к тому, что им часто бывает холодно и голодно.
Однажды к стойбищу прилетела птичка Киу – Горихвостка и сказала:
– Скоро станет ещё холоднее, и вам понадобится огонь.
– А что такое огонь?
– Видите крохотное пламя на моём хвосте? Это и есть огонь. Он даст вам горячую пищу и обогреет хижины. Завтра я прилечу к вам снова. Пусть в руках каждого будут пучки смолистых веток. Но предупреждаю, огонь достанется только самому терпеливому и выносливому. Я полечу, а вы, не отставая, должны будете бежать за мной. Согласны?
– Согласны! Согласны! – закричали все.
Наутро птичка Киу прилетела снова. Люди с нетерпением ждали её.
– Вы заготовили смолистые ветки? – спросила она.
– Заготовили!
– Тогда выслушайте ещё одно условие. Огонь получит лишь тот, кто никогда никому не отказывал в помощи, кто во всей своей жизни совершал только добрые дела. Среди вас есть такие?
– Есть! – поспешили её заверить.
– Тогда следуйте за мной.
И птичка Киу полетела.
За ней бежали и стар и млад, и женщины и мужчины. В стойбище остались только самые немощные.
Люди карабкались по скалам, одолевали болота и реки, продирались сквозь лесную чащу. Некоторым такое испытание показалось чрезмерным.
– Зачем нам огонь? – говорили одни. – Обойдёмся без огня! – И поворачивали назад.
– Никакой огонь не стоит таких усилий! - говорили другие и тоже поворачивали обратно.
– Слишком многого требует эта маленькая птичка, – говорили третьи. – Не отставать. Быть добрым. Быть выносливым... – И тоже поворачивали в сторону стойбища.
В конце концов вровень с Горихвосткой продолжал бежать только один. "Это хорошо, что все повернули, – думал он. – Я единственный в стойбище буду хозяином огня".
Наконец и последний не выдержал.
– Послушай, птичка Киу, – сказал он. – Вот уже целый час я бегу за тобой. Не пора ли дать огонь? Я никогда не делал ничего дурного. Я оказался самым выносливым.
– Всё это верно, – отозвалась птичка Киу. – Но огня ты не получишь. Потому что заботишься только о себе.
Вернулась птичка Киу в покинутое стойбище, подлетела к ке-рафу, в котором оставалась молодая женщина, не принимавшая участия в состязании, и спросила:
– Почему ты не последовала за своими соплеменниками?
– Я не могла оставить больного отца. Я должна была его кормить и ухаживать за ним.
– А где твои ветки? – спросила птичка.
– У меня только одна ветка, я не могла собрать больше.
Горихвостка дотронулась до ветки своим жарким хвостом, и яркое пламя осветило жилище.
– Я думаю, – сказала птичка Киу, – тебе можно доверить огонь.
Скоро люди вернулись в стойбище и были немало удивлены, увидев возле одного из ке-рафов костёр.
Молодая женщина щедро поделилась с ними огнём и рассказала, что огонь ей доверила Киу-Горихвостка.
Так в далёкие времена огонь пришел к нашим людям.