Как перевелись в наших краях тигры

Давным-давно попал из ближних степей в наши леса конь. Шёл он однажды воды испить, и вдруг навстречу ему тигр полосатый, вождь всех лесных зверей. В своё время, как мать-Мааны померла, а могучий лев из наших лесов ушёл, тигр полосатый надо всеми зверями вождём стал. Могуч он был сильно, даже медведь с ним спорить тогда не стал. А надо сказать, что и в степях о тигре молва шла, и конь о тигре раньше слышал, а вот тигр в степях никогда не бывал, коня до того ни разу не видел.
Обмер от страху конь, но видит, что тигр стоит и ничего ему худого не делает. Расхрабрился конь и спрашивает:
– Кто ты такой?
– Я тигр, вождь всех лесных зверей, – а ты кто?
А я конь, зверь могучий, над всеми степными зверями вождь! И пришёл я сюда, чтобы стать и над лесными зверями вождём!
Испугался тигр и гово­рит:
Нехорошо быть зверям с двумя вождями! Давай силы пробовать: кто победит, тот и вождём будет.
– Хорошо, – сказал конь. – Вот лежат камни. Кто из них искры ногой вышибет, тот и сильнее. Начинай!
Начал тигр полосатый лапой камни расшибать – ничего не выходит. Бил, бил – лапы в кровь исцарапал, а искры нет как нет.
– Эх ты! – говорит ему конь. – Далеко тебе со мной тягаться! – Да как двинет обеими задними ногами тигра в широкий лоб - искры из глаз так дождём и посыпались! Тигр света белого не взвидел, испугался и бросился бежать, а конь посмотрел, куда тот путь держит, да скорей в другую сторону.
Бежит тигр, а навстречу ему медведь. Спраши­вает тигра медведь:
– Что ты так скоро бежишь?
– От коня убегаю!
– Что ты! – говорит медведь. – Нашёл кого бояться! Покажи мне, где он, я его сейчас съем!
– Вот тут, недалеко! – показал тигр полосатый.
– Да я не вижу!
Тогда тигр взял и поднял медведя кверху. Держал, держал и спрашивает:
– Видишь?
А сам и не замечает, что своими лапами задавил медведя насмерть.
– Ну что, видел? – спрашивает тигр у медведя, опуская его на землю. А тот и не шевелится.
– Бедный медведь! – сказал тигр. – Увидел коня и умер от страху!
И пустился тигр бежать ещё сильнее. Бежит, а навстречу ему серый волк:
– Что так скоро бежишь?
– От коня убегаю!
– Ого! – обрадовался серый волк. - Покажи мне, где он, я его сейчас задеру!
– Смотри и ты не издохни! – сказал тигр. – Мед­ведь его только увидал и сразу дух испустил!
– Ну! – говорит серый волк. – Я их сотни две задрал да не пропал!
– Ну, посмотри на него, посмотри, а я погляжу! – сказал тигр полосатый, поднял серого волка кверху, а тот сразу и захрипел в его могучих лапах.
– Видишь, хвастунишка! Поди, и рассмотреть-то хорошенько не успел, со страху помер! – сказал тигр, бросил волка и убежал без оглядки за дальние горы, за глубокие долы, за темные леса.
С тех пор и перевелись тигры в наших лесах. А вождём потом медведь стал.
А конь хитроумный и не думал становиться вождём в лесах. Не хотел он быть вождём, ушёл жить в свои степи.