Красный бык

В давние времена, говорят, жил один охотник с женой. У них был жирный красный бык. Однажды муж говорит:
- Давай заколем красного быка.
- Заколоть такого большого быка! Ведь нам не съесть всего мяса! - удивилась жена.
- Если сами не сможем съесть, то поможет красная лапа*, - рассмеялся муж.
- если так, давай заколем, - согласилась жена.
Их разговор подслушал один парень, который жил поблизости.
Однажды муж отправился на охоту в лес. Как только он ушел, тот самый парень, который подслушал разговор, выкрасил руку красной глиной и протянул ее в окошко. Хозяйка в это время собралась варить мясо. Заметила красную руку, испугалась.
- Кто ты? - спрашивает она.
- Красная лапа. Мне нужно мясо красного быка.
Хозяйка подала кусок мяса. А парень спрятал мясо и снова, и снова протягивает красную руку. Так хозяйка отдала хитрецу все мясо.
Вернулся муж с охоты и говорит:
- Свари-ка мне мясо красного быка.
- Уже всё мясо.
- Так быстро кончилось? - удивился охотник.
- Красная лапа всё съела. Ты же сам сказал, когда мы кололи быка, что если не съедим мясо, то красная лапа поможет.
Рассердился охотник.
- Если не найду на белом свете человека глупее тебя, не вернусь домой, - сказал он и пошел, сам не зная куда.
Приходит наш охотник в один улус и видит: богач с сыновьями строит дом. Сидят они и колотят палками бревно.
- Что это вы делаете? - спросил охотник.
- Видишь, это бревно упрямится, не подходит: оно длинное. Вот мы и хотим проучить его, чтоб короче стало.
удивился охотник их глупости, взял да и отрубил топором часть бревна. С тех пор, говорят, эти люди поумнели и палками бревна не укорачивают.
Пошел охотник дальше, приходит в другой улус. Там один человек, по виду богач, выходит из избы без окон, ставит маленький ящик, закрывает его и обратно заходит в избу.
- Что ты делаешь?
- Да не могу никак занести в избу солнечные лучи. Закрою их в ящик, пущу в избе, а там все так же темно.
Еще больше удивился охотник, взял топор, прорубил окно и пустил в избу солнечный свет. С тех пор, говорят, тамошние жители и стали рубить свои избы с окошками.
Охотник идет дальше и приходит в третий улус. Там была засуха, и тощий скот лизал черную землю. У одной избы собралось много народу, тащат корову за рога, хотят затащить ее на избу.
- Что вы делаете? - спросил охотник
- Мы хотим, чтобы корова съела траву, которая растет на избе. Будьте добры, помогите нам.
Опять удивился охотник, разыскал он согнутое железо, наточил его и скосил траву на избе. С тех пор, говорят, тамошние жители и стали косить траву согнутым острым железом - косой. Охотник пошел дальше. Видит, во дворе богатого человека свинья с двенадцатью поросятами ходит. Охотник наш присел: любуется поросятами. Выходит из дому хозяйка и спрашивает:
- О чем ты говоришь с нашей свиньей?
Посмотрел охотник на хозяйку - не шутит ли она.
- А мы с ней поговорили по душам, - отвечает он, - она ведь доводится мне теткой. Я вот приехал пригласить свою тетю на свадьбу.
- Боже мой, это правда? Ну, что сказала тебе тетка?
- Она говорит: я могла бы съездить на свадьбу, но нет у меня ни одежды, ни украшений. Да и все мои двенадцать сыновей просто голы. Она обижается на вас, - говорит охотник.
Обрадовалась хозяйка случаю показать себя.
- А у нас все есть: и одежда, и украшения. Мы, ведь богаты! - говорит она. Одела хозяйка свинью в праздничную одежду, надела на шею ожерелье. Также одела двенадцать поросят и запрягла в тарантас тройку лошадей. Охотник посадил "свою тетку" с поросятами в тарантас и уехал. Выехал он на дорогу, спрятал лошадей, свинью и поросят в лесу, в стороне от дороги, и стал ждать погони.
Приехал домой хозяин свиньи. Его встречает жена.
- Наша свинья с сыновьями поехала гостить!
- Что-о?! - опешил хозяин.
- На свадьбу к племяннику поехала. Я одела свинью и ее поросят в праздничную одежду, надела ей на шею ожерелье, запрягла тройку, посадила на тарантас и проводила.
- О, что мелет эта дура! - заорал богатый человек, сел на быструю лошадь и поскакал в погоню. Он доскакал до места, где расходятся три дороги и видит: сидит человек, закрыл шапкой что-то на земле, к чему-то прислушивается.
- Ты не видел здесь человека со свиньей? Должен проехать по этой дороге, - спросил богатый человек.
- видел.
- Куда направился?
- По середине этих трех дорог.
- Слушай, мужичок, я очень быстро скакал и ужасно устал. Будь добр, садись на этого коня, догони того человека и приведи его ко мне, - говорит богатый человек.
- Некогда.
- Почему?
- А я, видишь ли, накрыл шапкой золотую птичку. Ее нельзя смотреть днем, можно только ночью. Иначе она превратится в обыкновенную птичку.
- Давай сюда! Я подержу, пока ты приедешь.
- Ну что ж! Придется помочь доброму человеку. Только смотри, если откроешь до ночи - не будет золотой птички. - Охотник сел на хозяйскую лошадь и помчался. Разыскал тарантас со свиньей и преспокойно поехал домой.
А тот, богатый, сидит, боится выпустить золотую птичку и лишиться золота, сидит, осторожно придавливая шапку. Человек, которого он отправил, не возвращается. Наступила ночь. "Хорошо, - думает жадный богач, - пусть не возвращается, заберу я золотую птичку себе. Это куда будет дороже свиньи и тарантаса!" Сунул он руку под шапку, а там кусок сухого коровьего помета. Богатый чуть не умер со стыда и злости.
- Тьфу, черт! Дурная голова обманута собакой! - и пошагал обратно.
Между тем, наш охотник приехал домой и говорит жене:
- Зря я рассердился на тебя. Оказывается, есть такие люди на свете, которые в семь раз глупее тебя.
* красная лапа - игра слов: если рот не берет, то можно помочь пальцами (шутка).