Исследование пещер Байкала

Пещеры всегда привлекали внимание людей. В некоторых из них в течение продолжительного времени постоянно жили древние люди, отдельным пещерам особо поклонялись, приписывая им особые мистические свойства, и проводили в них шаманские обряды, вокруг других сложено множество легенд о таинственных и бесконечных подземных ходах, ведущих в неизвестность, спрятанных там сокровищах и обитающих в них злых духах. Пещеры становились кратковременными прибежищами первобытного человека и местом совершения религиозных обрядов. В некоторых из них найдены редкие статуэтки из кости мамонта и фигурки мраморных приманок для рыбной ловли, в других до наших дней прекрасно сохранились образцы настенной живописи древнего человека. Пещеры, живые свидетели прошедших эпох, предоставляют уникальную возможность ученым определить по слоистым отложениям условия палеоклимата на земле, археологические и палеонтологические свидетельства пещерных стоянок позволяют узнать о древних обитателях Прибайкалья. Об этом говорят многочисленные археологические находки, предания и легенды местных старожилов. Удивительные находки археологических материалов были сделаны в пещерах Малого моря, в пещерах Ая и Скрипер.

 Сегодня в обобщенном списке пещер Иркутской области, по данным спелеологического клуба "Арабика", насчитывается 215 подземных полостей (2004 г.). Из них 36 пещер имеют протяженность свыше 100 м, 63 пещеры - свыше 50 м, 83 пещеры - свыше 30 м, 97 пещер - свыше 20 м. В этот перечень не включены волноприбойные гроты побережья озера Байкал.

 По данным Прибайкальского парка, из этих 215 пещер 51 находится на западном побережье Байкала. На территории Прибайкальского парка известно 36 карстовых пещер, 6 волноприбойных, 4 выветривания, 1 оползневая, 2 обвальных полости, 2 пещеры оседания. Из них в 22 пещерах найдены археологические остатки, в 7 пещерах присутствуют постоянные льды. Самой привлекательной для спелеологов остается еще не пройденная до конца Ботовская пещера на Лене, по своей протяженности - 57 319 м - эта пещера первая в официальном списке Российского союза спелеологов.

 Самая глубокая в Иркутской области - Куртуйская пещера на р. Оноте, при длине 820 м она имеет глубину 144 м. Грандиозные вертикальные колодцы, скользкие стены и опасность камнепадов делают ее прохождение непростым делом.

 Самая роскошная по убранству залов натечными образованиями с уникальным сталактитовым дождем и двумя колониями летучих мышей - пещера Аргаракан (8500 м) на р. Лене. Наиболее эффектные ледяные украшения и самый крупный ледяной сталагмит, получивший название Страж, высотой свыше 4 метров находятся в пещере Мечта (830 м), в Тажеранском массиве.

 Пещера Мечта - двухуровневая, имеет несколько залов, один большой грот и протяженные ходы. Причудливый облик залам придают натечные образования кальцита в разнообразных формах натечных кор и корралитов. Пещера холодная, температура внутри +2-3 С, много натечного льда и ледяных сталактитов, особенно в привходовой части пещеры. Вход круто наклонный, покрытый натечным льдом даже летом. По красоте и богатству натечных образований эта пещера одна из самых примечательных в Прибайкалье. Высокие ходы пещеры позволяют идти в полный рост. Натечные белоснежные кальцитовые коры и ледяные сталактиты - главная достопримечательность пещеры. Имеются залы: Тронный (длина 35-40 м, ширина 10 м, высота 10-15 м), Музыкальный, ход Метрополитен. В 1981 г. пещера Мечта объявлена памятником природы, и вход запечатан бетонным бункером. Несмотря на защитные мероприятия, бункер вскрыт посетителями, пещера замусорена, и часть натечных образований варварски уничтожены. Рядом, в 100 метрах от Мечты, находятся знаменитые Байдинские пещеры, обитаемые, по заключению археологов, в XII-XIII вв.

 По рассказам местных жителей, в одной из пещер в долине р. Голоустной сохранилось до наших дней шаманское захоронение c деревянным гробом на помосте из бревен. Это сообщение вполне может быть реальным, так как в этой долине до 2002 г. в небольшом гроте, расположенном выше Шантуйского моста в скалах рядом с дорогой, длительное время хранились естественным образом мумифицированные останки девочки, особо почитаемой местным населением. В пещере Угловой также были найдены человеческие кости, луки, обтянутые берестой наконечники стрел и "писаные камни", что может свидетельствовать о практике захоронения в пещерах этой местности. Наиболее доступна и широко посещается местным населением пещера Голоустненская, находящаяся на правом склоне долины р. Голоустной под выходами известняков. Полость пещеры представляет собой реликт древнего канала стока, стенки которого украшены небольшими сталактитами. Длина пещеры 46 м, максимальная глубина 11,6 м, средняя ширина 0,8 м. Пещера имеет два входа в виде карстовых провалов на наклонном уступе, расположенных на высоте 140 м над руслом реки.

 В 50 км от Транссибирской железной дороги находится ныне затопленная водами Братского водохранилища обширная Балаганская пещера. В 1920 г. в этих местах бесследно растворился золотой запас России. О его судьбе выдвигаются разные гипотезы, возможно, он был тайно вывезен за пределы России, возможно, был надежно спрятан где-то рядом с Транссибом, на территории Иркутской области, когда верховного правителя России А.В. Колчака в феврале 1920 г. арестовали в Иркутске. Достоверно известно, что вслед за поездом Колчака продвигался поезд с золотым запасом России, так называемый золотой эшелон. По сопроводительным документам в 29 вагонах было 1678 мешков и 5143 ящика с золотыми слитками, монетами, а еще в семи вагонах размещены были тюки с платиной, серебром, драгоценностями. Не исключено, что спрятанное золото до сих пор покоится в глубине пещер.

 Другая легенда о спрятанном в пещере Саган-Заба на берегу Байкала грузе золота китайского каравана уже на протяжении века не дает покоя кладоискателям. Более 10 раз энтузиасты из клуба "Арабика" искали утраченный вход в эту пещеру на утесе Саган-Заба, но безуспешно. В марте 2004 г. состоится еще одна экспедиция для поиска этой пещеры. На западном склоне пади имеется грандиозная карстовая воронка диаметром до 40 м. С ней, возможно, связаны легенды о таинственной пещере и золоте, спрятанном в ней китайцами, которое они не смогли переправить через Байкал на верблюдах и вынуждены были зарыть. Утерянный вход в пещеру до сих пор неизвестен, а упоминания и описания можно отыскать в книгах 20-х гг. XX века: "Где-то вверху, в одной из щелей нависшего над писаницами утеса, находится входное отверстие, а на глубине около 10 м имеется большой темный зал, из которого по сторонам отходят горизонтальные коридоры. Один из таких коридоров заканчивается глубоким колодцем, в котором якобы было спрятано золото, а вход был замаскирован". Вершина утеса носит ярко выраженные карстовые следы: многочисленные засыпанные воронки, пар из щелей, который можно наблюдать в морозные дни, наличие волноприбойных пещер и щелей внизу утеса. В отдельные щели можно проникнуть только зимой, легко проскальзывая по льду в гроты, в которых можно стоять в полный рост.

 Скалы Саган-Забы знамениты своими наскальными рисунками, высеченными людьми поздней поры бронзового века. На скале высечены фигуры различных животных, изображения лебедей и шаманов. По своей композиции и сюжету рисунки на скале Саган-Заба наиболее сложные из всех известных наскальных рисунков Прибайкалья.

 Встречаются древние рисунки и в пещерах. Классический пример случайного обнаружения удивительных разноцветных наскальных рисунков в пещере близ Лако во Франции сейчас отражен во всех научных изданиях по искусству древнего человека. Пещерная галерея Лако стала знаменита благодаря необычайному качеству реалистичных рисунков животных, выполненных углем и охрой, которые относят к верхнему палеолиту - времени между XVI и XVII тысячелетиями до н.э. Ничего подобного в пещерах Прибайкалья не обнаружено, ни в одной из пещер на побережье Байкала наскальных рисунков нет. Рисунки в пещере - явление довольно редкое для Сибири и Монголии. Однако известны несколько пещер с наскальными рисунками в долине реки Селенга и в Монгольском Алтае.

 Большую ценность для науки представляет и археологический материал, найденный в пещерах. Только в двух пещерах Прибайкалья - Тонтинской и Хурганской в Ольхонском районе обнаружены постоянные сифонные озера. Вода в пещерных озерах наделялась древними людьми чудодейственной силой. В Тонтинской пещере (длина хода 97 м, из них подводная часть составляет 30 м, глубина 11 м) с озером глубиной 2 м уровень воды не меняется с начала века. Но само происхождение озера в этой пещере и его необычайный химический состав остаются загадкой. При раскопках в привходовой части пещеры археологи нашли пещерное захоронение раннего железного века. Пещера среди бурят долгое время почиталась как сакральный объект, ее посещение строго запрещалось. Рядом расположены захоронение пяти великих шаманов бурятского рода Буян и священная береза, одиночно растущая вопреки законам природы прямо из скалы на ее вершине.

 В 1993 г. спелеологи клуба "Арабика" приступили к исследованию пещер на мраморном плато в районе бухты Ая. Результатом работы явилось открытие новых ходов в пещерах Ая и Рядовая и объединение их в единую пещерную систему - крупнейшую на побережье озера Байкал. Ее протяженность составляет 1350 м, а глубина - 65 м. Пещера заложена в древнейших породах - тажеранских мраморах архейского комплекса, возраст которых около 2 миллиардов лет. Да и сами пещеры, несомненно, очень древние: в пещерных отложениях ученые обнаружили кости змееголовых рыб, живших 20 миллионов лет назад. Быть может, это одни из самых древних пещер мира, известных сейчас.

 Большинство пещер побережья Байкала имеют следы пребывания в них человека 5-8 тыс. лет назад. А самое древнее свидетельство пребывания человека в Северной Азии обнаружено на р. Лене и относится к интервалу времени от 3,2 до 1,8 млн. лет, это стоянка Диринг-Дюра в 140 километрах от Якутска, недалеко от знаменитых "Ленских столбов". Самые древние следы пребывания человека на озере Байкал относятся к верхнего палеолиту. Самые древние миниатюрные статуэтки, сделанные из бивней мамонта (от 3 до 13 см), изображают обнаженную женщину были найдены на Мальтийской стоянке.

 МАЛЬТИЙСКАЯ ПАЛЕОЛИТИЧЕСКАЯ СТОЯНКА. Недалеко от Мальты, примерно в 2 км от моста через р. Белую, на террасе левого берега, в 1928 г. обнаружена палеолитическая стоянка - самая древняя в Сибири. Открыли ее случайно. Крестьянин Савельцев, срубив новый пятистенок в верхнем конце села, взялся рыть подполье. Стоял февраль, земля и без того поддавалась с трудом, а тут еще пришлось окапывать какой-то странной формы предмет. Им оказалась невиданных размеров плоская кость. Находку отнесли в избу-читальню и стали писать в Иркутск. 5 февраля 1928 г. письмо получил М.М. Герасимов, молодой сотрудник археологического отдела краеведческого музея, будущий ученый-антрополог с мировым именем. Два дня спустя М. Герасимов был в Мальте. Вывод ученого М. Герасимова: "Стоянка в с. Мальта по р. Белой принадлежит к древнейшим поселениям, известным в настоящее время в Сибири. Характеризуя собою раннюю стадию верхнего палеолита этой части Азии".

< p class="regular">  Раскоп вскрыл древнее мальтийское жилище, сложенное шалашом из крупных бивней мамонта и звериных костей. Среди остатков древесного угля сплошным слоем залегали кости древних животных - мамонта и носорога. Раскопки продолжались до 1959 г. Найдены каменные орудия, изделия из кости, различные украшения, а также множество предметов искусства. Обнаружено также погребение ребенка с костяными украшениями - это первое обнаруженное погребение палеолитического человека в Сибири. На лбу ребенка была диадема из мамонтовой кости. Радиоуглеродный анализ показал давность мальтийского жилища 14-15 тысяч лет.

 Богато орнаментированные украшения в виде пряжек, пуговиц, подвесок, диадем, браслетов, гравированные изображения мамонта и змей, скульптурки женщин, уток, гусей, гагар, людей, носорогов, найденные на стоянке, позволили отнести Мальту к уникальным памятникам эпохи палеолита, а своеобразная художественная школа, существовавшая здесь на протяжении нескольких тысячелетий, заняла выдающееся место в изначальной истории изобразительного искусства.

 Самыми совершенными среди произведений искусства оказались женские статуэтки. Археологии известно сорок "палеолитических" Венер, как их называют специалисты. Ровно половину от их числа дали сибирские стоянки Мальта и Буреть. Стоянка Буреть, того же времени и той же художественной школы, обнаружена в 7 км от Мальты на правом берегу Ангары, возле деревни Буреть.

 Миниатюрные статуэтки, сделанные из бивней мамонта (от 3 до 13 см), изображают обнаженную женщину. Ее образ воплощает не только продолжательницу рода, она и властительница мира, и повелительница человеческих судеб. К немалому удивлению ученых, все двадцать статуэток имели: отчетливо различимые прически. Уже в те далекие времена (15 тыс. лет назад) прическа была одной из важнейших деталей женского туалета. Три фигурки оказались уникальными, они изображали женщин, одетых в меховые одежды, - это единственные находки в мире палеолитических статуэток в одежде. Фигурки, найденные на стоянках Мальта и Буреть, составляют половину всех найденных в мире костных женских статуэток эпохи палеолита.

 В настоящее время в окрестностях обнаружены более древние поселения. Новые открытия археологов свидетельствуют о значительно более раннем проживании человека в Сибири, чем это представлялось раньше. Открытые здесь в последние годы стоянки древнего человека, существовавшие около 25 тыс. лет назад, - одни из самых древних на земле.

 Мальтинская стоянка по праву считается одним из интереснейших памятников культуры палеолита, изучение которой продолжается и в наше время. Найденные материалы широко используются археологами и антропологами всего мира. Обнаруженные здесь памятники первобытной культуры заняли достойное место в фондах Эрмитажа, Музея антропологии и этнографии (Спб), иркутского музея.

 Бесспорным лидером среди самых почитаемых пещер Прибайкалья является знаменитая пещера на Шаман-скале острова Ольхон. Пещера в скале мыса Шаманка, которой приносили жертвы и давали обеты со времени появления первых шаманов, была одной из девяти святынь Азии (ранее мыс именовался "камень-храм").

 В верховьях р. Лены, в 25 км от деревни Большая Тарель, в глубине тайги находится другая замечательная пещера - Аргаракан, в переводе с тунгусского - "дыра", "пасть". Пока трудно сказать что-либо об ее истинных размерах, исследовано и зафиксировано на карте 8,5 км ходов, достигнута глубина 57 м. Пещера отличается сложным вертикальным воронкообразным входом, узкими, диаметром 40-50 см ходами, прозванными спелеологами "шкуродерами". Но зато, если эти препятствия пройдены, после тесных ходов можно попасть в огромные залы, где чувствуешь себя маленьким, и в протяженные километровые галереи, по которым можно путешествовать выпрямившись в полный рост. В пещере Аргаракан находится уникальный сталактитовый дождь. Сотни полупрозрачных сталактитов с капельками воды, длиной до 40 см и диаметром до 1,5 см, находятся на локальном участке потолка галереи площадью около 2 м2. По исследованиям ученых-карстоведов, размеры сталагмитов и их возраст в пещерах мира различны. Возраст некоторых из них достигает 600 тыс. лет. Возраст громадного сталагмита в Карлсбадской пещере в США, имеющего высоту 18,9 м и поперечник 4,9 м, определяется в 60 млн лет. В Байкальском регионе наиболее крупные сталагмиты зафиксированы в Ботовской пещере. Наибольший диаметр у основания сталагмита - 30 см. В Аргаракане были обнаружены две единственные известные на территории Иркутской области колонии зимующих летучих мышей численностью свыше нескольких сотен особей (водяных ночниц, ушанов, северных кожанков, которые занесены в Красную книгу). Других пещер с колониями зимующих летучих мышей на территории Иркутской области пока не обнаружено.

 В недрах Приморского хребта находятся еще две крупные пещеры. В районе р. Куртуна - пещера Загадай, длиной 600 м и глубиной 20 м. Пещера заложена в толще строматолитовых известняков, на стенах и потолке ходов наблюдаются окаменелые остатки различных древних организмов: мшанок, кораллов. В 25 км от пос. Большое Голоустное, на р. Еловке, находится пещера Политехническая, протяженностью 550 м и глубиной 60 м. Пещера состоит из двух этажей, связанных между собой 40-метровым колодцем. Она богата пещерными натеками в виде занавесей и драпировок, особенно поражают игольчатые обрамления исчезнувших древних озер и каменные водопады. Во всех ходах пещеры есть образования кальцита, много сталагмитов высотой до полуметра и диаметром до 30 см.

 Самые глубокие пещеры находятся на западе Иркутской области в предгорьях Саян. У отдельных людей присутствует непонимание уникальности подземных образований, варварское отношение к пещерам проявляется в случаях использования их для свалки отходов и скотомогильников. Так, в глубокий отвесный колодец Иконинской пещеры на р. Китое, известной среди местного населения под названием Дорога в Америку или "Бездонная яма", неизвестными были сброшены баллоны с токсичным газом. Пещера обрывается вниз 65-метровым колодцем, заканчивающимся большим гротом. Несколько раз ее пытались засыпать гравием, завалить бревнами. В результате на середине колодца образовался завал из стволов деревьев, а внизу колодца - огромный осыпной конус. После расчистки колодца от завала и прокопки глиняной пробки был обнаружен боковой ход с сифоном, заполненный водой. В другом конце грота, под его потолком на высоте 26 м, открыто русло древней подземной реки с многочисленными валунами и галькой зеленых кварцитов. В 1999 г. пещера испытала еще одно варварство со стороны людей. На дно колодца были сброшены 42 баллона с высокотоксичным, ядовитым газом - трифторитом бора. Под угрозой заражения оказались подземные карстовые воды, уничтожена вся пещерная фауна. В 2000 г. проведена по инициативе спелеологов г. Иркутска уникальная операция по подъему газовых баллонов на поверхность и дезактивация внутренних полостей пещеры.

 Большие пещеры известны и на восточном берегу Байкала, в Бурятии. Самая крупная из них - Долганская яма - находится в Баунтовском районе, в 18 км от пос. Багдарина, и имеет длину 5120 м, а глубину 135 м. Пещера чрезвычайно сложна для исследований. Для ее полного прохождения требуется 20 навесок веревки. Она уникальна своими натечными образованиями. В ней зимуют многочисленные колонии летучих мышей. Среди них такие редкие, как трубконосы, впервые обнаруженные в данном регионе именно в этой пещере. В 2000 г. рядом открыта новая пещера Пломбир - ледяной колодец с дальнейшим проходом в огромный грот, высотой 50 м.

 НИЖНЕУДИНСКИЕ ПЕЩЕРЫ. Расположены почти на вершине 280-метрового утеса в прибрежной части р. Уды. Эти две пещеры не соединяются между собой, необычайно красивы. Первое описание их относится к 1783 г. и принадлежит путешественнику Эрику Лаксману: "Несколько лет тому назад начальство г. Нижнеудинска услышало о значительной пещере на р. Уде. Оттуда привозили сталактиты, которыми любители штуфов обогатили свои коллекции. Много любопытного рассказывали о величии ее, но никто не знал даже ее имени. Целых 24 часа я занимался измерением и описанием ее да собиранием сталактитов. Это огромнейшие богатства, которые природа запрятала в далекой страшнейшей и удивительной стране". Знамениты эти пещеры не только своим великолепием, но прежде всего тем, что они были местом обитания доисторических животных, а затем жилищем для человека, о чем свидетельствуют многочисленные находки - от костей пещерного медведя до толстого слоя золы костров. Под сводами огромного зала и в тесных ходах этой природной полости летом 1875 г. проводил скрупулезные наблюдения и раскопки замечательный исследователь Сибири И. Черский. В результате собрана большая коллекция ископаемых остатков млекопитающих, в которой такие звери, как песец, красный волк, бурый медведь, сайгак, горный козел - всего около 20 видов. Самой поразительной находкой стал кусок кожи шерстистого носорога, вымершего на планете около 15-20 тыс. лет назад. Увы, спустя 4 года коллекция сгорела в Иркутске вместе со зданием музея и частью города.

 Из книги П.П. Хороших "По пещерам Прибайкалья": "В предгорьях Восточного Саяна находятся замечательные Нижнеудинские пещеры, расположенные в 62 километрах от города Нижнеудинска вверх по р. Уде. Пещеры привлекают внимание путешественников с давних времен. К ним можно попасть через поселки Абалаково - Солонцы - Порог - Мускут до лесоучастка "Плиты". От Нижнеудинска до поселка Порога (45 километров) ходят автомашины. От поселка Порога до участка "Плиты" путь совершается пешком через тайгу. Возле участка "Плиты" следует переправиться на лодке на правый берег р. Уды. Пещеры находятся в живописнейшей местности, на склоне высокой горы, сложенной из темно-серого плотного известняка. Подъем к пещерам от берега р. Уды начинается по крутому склону по едва заметной горной тропинке и с короткими остановками для отдыха занимает немного более часа.

 Вход в Большую пещеру расположен на высоте около 280 метров на уровнем р. Уды и обращен на северо-запад. Он имеет вид небольшого овального отверстия в диаметре до 1 метра. От входа начинается узкий извилистый коридор направлением на юго-восток, длиной более 100 метров и шириной 1,5 метра. Из этого коридора посетитель выходит в большое мрачное подземелье, раздвоенное нагромождением глыб известняка на два крыла. Центральный зал пещеры имеет длину 160 метров и ширину от 12 до 16 метров. Посетителя в этом глубоком подземелье поражают полная тишина, таинственный мрак, необычайно причудливые формы сводов и стен, нагромождение обломков горных пород и фантастические столбы сталактитов и сталагмитов. Некоторые сталактиты имеют длину до 2 метров. Куполообразный потолок пещеры находится на высоте от 10 до 15 метров. В отдельных местах своды пещеры так высоки, что их даже не достигает свет фонаря. При искусственном освещении этот огромный зал представляет величественное зрелище. С центральным залом как бы аркой соединяется второй, меньший зал. От обоих залов в разных направлениях отходят коридоры различной длины, ширины и высоты.

 Наиболее длинные ходы: в южном направлении - Ползучий коридор (Ползучий ход) длиной около 25 метров, шириной 4-5 метров и высотой до 1 метра, и в западном направлении - Марьин коридор длиной около 18 метров, шириной до 4 метров и высотой 5-6 метров. В конце этого коридора находится скопление льда. При сравнительно низкой температуре пещеры - 1,5 С - попавшая сюда по трещинам вода постепенно замерзала, образовав ледяную корку. Это единственное место внутри всей большой Нижнеудинской пещеры, где находится лед. В одном из отдаленных коридоров пещеры сохранился эффектно застывший водопад. Общая длина всех ходов Большой Нижнеудинской пещеры известным геологом И.Д. Черским, посетившим ее еще в 1875 году, была определена в более 500 метров. Воздух в пещере чистый и сухой, дышится легко, и свечи горят хорошо.

 Малая Нижнеудинская пещера расположена на северо-восток от входа в Большую пещеру, на расстоянии не более 100 метров от нее. Вход в эту пещеру имеет ширину 5 метров и высоту 6 метров. В центральной части входа, на протяжении 4-5 метров, воздух сравнительно теплый и влажный, но затем температура резко меняется, и в наиболее удаленных местах становится очень холодно. В пещере посетителя поражают разнообразной формы и величины ледяные сталактиты и сталагмиты. Коридор Малой Нижнеудинской пещеры в юго-восточном направлении тянется более 100 метров, имея ширину 3-4 метра. Посередине коридора влево отходит щелеобразный извилистый ход, называемый Проклятой дырой. Длина этого хода около 60 метров, ширина 1 метр и высота 1,5 метра.

 Ранее обе Нижнеудинские пещеры, по-видимому, имели соединения, но впоследствии во время неоднократных обвалов коридоры их были засыпаны щебнем.

 На стенах Нижнеудинских пещер сохранилось много надписей, сделанных посетителями. Наиболее древняя надпись относится к 1817 году. В Большой Нижнеудинской пещере сохранилась надпись, сделанная в 1875 году И.Д. Черским. Им же был составлен подробный план пещеры.

 Нижнеудинские пещеры представляют большой научный интерес в палеонтологическом отношении. В них в 1875 году И.Д. Черским в слоях, накопившихся на дне пещеры, на глубине 1,5-2 метра найдены были многочисленные и хорошо сохранившиеся остатки вымерших четвертичных животных, обитавших в Прибайкалье еще десятки тысяч лет тому назад. В числе ископаемых животных найдены кости и куски кожи сибирского длинношерстного носорога, кости ископаемого пещерного медведя, значительно превосходящего своей величиной современного бурого медведя; найдены также кости северного оленя, сайги, горного козла, кабана, косули, песца, медведя и др. животных. Часть фауны Нижнеудинской пещеры следует отнести к последней ледниковой эпохе или к началу послеледниковой. Основная масса костей ископаемых животных обнаружена в Малой Нижнеудинской пещере. Остатков первобытного человека и орудий его труда в Нижнеудинских пещерах не найдено. Однако на некоторых костях животных можно заметить повреждения, которые, по предположению известного археолога М.М. Герасимова, нанесены человеком. В наносах Нижнеудинской пещеры более 30 лет тому назад был найден деревянный наконечник гарпуна с привязанными к нему иглами ежа, обернутый березовой корой. Гарпун был покрыт снаружи толстым слоем известкового налета.

 Над Малой Нижнеудинской пещерой, на самой вершине утеса, имеется один обращенный на восток небольшой вход шириной 1 метр и высотой около 80 сантиметров. От этого входа идет короткий узкий коридор, переходящий потом в длинный извилистый щелеобразный проход".

 Пещеры интересны не только как уникальные природные объекты, памятники природы с фантастическим внутренним убранством белоснежных кристаллов, причудливых сталактитов, прозрачных озер, но и как места обитания уникальных организмов, которые нигде больше не встречаются. Например, при исследовании пещер Приморского хребта собрана коллекция коллембол (пещерных насекомых). Среди них ученые обнаружили ранее не известные науке виды.

 Большинство из них расположены вдали от проторенных дорог, добраться до многих можно на автомашине только в зимний период по временным зимникам через замерзшие болота. Специалисты утверждают, что именно зимой легче обнаружить новую пещеру - по снежному куржаку вокруг входа и струйкам пара, выходящим из подземных полостей на поверхность.

 На побережье Байкала наиболее крупные пещеры известны в Тажеранском массиве Ольхонского района, исследовано более десятка пещер на западном побережье Байкала в Приморском хребте, большое количество небольших волноприбойных гротов находится южнее бухты Песчаной, а также в скалах острова Ольхон.

 Пещеры Прибайкалья ждут своих исследователей. Впереди новые открытия пещер, ведь около 60% территории Иркутской области, значительные области Бурятии сложены карстующимися карбонатными породами. Огромный интерес представляют горные районы, обрамляющие озеро Байкал, где возможно открытие очень больших и глубоких (до 1 км) карстовых полостей. Также интересно подводное исследование карстовых массивов на побережье Байкала, где наверняка имеются обширные подводные пещеры. Еще совершенно не исследован район распространения гипсовых пород вдоль р. Ангары, и здесь вероятно открытие гигантских лабиринтовых пещер.

 

< p class="regular">  Список наиболее крупных пещер Иркутской области

 

 

Название пещеры

Длина (м)

Глубина (м)

1

Ботовская, р. Лена

57 319 (03. 2004)

40

2

Аргаракан, р. Лена

8500

59

3

Старый замок, р. Бирюса

1700

8

4

Пещерная система Ая–Рядовая, бухта Ая

1350

65

5

Подводная пещера Балаганская, Братское вдхр.

1200

20

6

Гребневская, р. Уда

1100

29

7

Мечта, Тажеранский массив

830

52

8

Куртуйская, р. Онот

820

144

9

Урунгайская, Тофалария

787

28

10

Большая Нижнеудинская, р. Уда

718

20

11

Худугунская, Черемховский район

650

12

12

Кременьшетская, р. Биюса

615

65

13

Загадай, р. Бугульдейка

600

20

14

Политехническая, Приморский хребет, р. Еловка

535

50

15

Спиринская, Тофалария

537

45

 

 БОТОВСКАЯ ПЕЩЕРА

 На первом месте среди пещер Прибайкалья по своей значимости, протяженности и привлекательности для спелеологических исследований значится пещера Ботовская. Находится она в Жигаловском районе, в 90 км от пос. Жигалово, вниз по течению р. Лены и в 8 км от левого берега реки, вблизи устья р. Бота, недалеко от с. Коношалово. Добираться до нее лучше с проводниками. Проконсультировать по маршруту и помочь организовать туда поездку могут в иркутском клубе спелеологов "Арабика". Подъехать вплотную к входу в пещеру на автомашине невозможно. После таежной дороги, доступной только для вездеходов, до основного входа надо идти по тропе. В настоящее время открыто 6 входов в пещерную систему, и все они расположены в густом лесу, так что увидеть их можно только с близкого расстояния. Первые сведения о ней поступили от охотника, который, преследуя медведя, обнаружил вход в пещеру. Отсутствие рядом дорог и поселений долгое время сдерживало начало ее изучения. В 1947 г. геологи исследовали и описали первые 300 м, однако активно пещера стала изучаться только с конца 80-х гг. Уже первые экспедиции отметили сложную и запутанную систему протяженных ходов и обилие в них медвежьих скелетов и костей. Планомерные ежегодные исследования, проводимые спелеологами клуба "Арабика", в феврале 1999 г. вывели эту пещеру по протяженности ходов на первое место в России (до этого времени первенство держала пещера Большая Орешная в Красноярском крае, длина ее ходов составляет 49 км). В феврале 2002 г. состоялась 14-я исследовательская экспедиция спелеологов клуба "Арабика". Дополнительно исследовано и нанесено на карту еще 4700 м. подземных ходов. Ежегодные экспедиции в пещеру Ботовскую открывают все новые подземелья. Общая длина пещеры составила 57 319 м (февраль 2004 г.). До конца Ботовская пещера еще не пройдена, а значит, пещера продолжается дальше, и ее общая длина еще больше.

 На территории Иркутской области большой интерес к исследованию Ботовской пещеры - самой протяженной пещеры в России - проявляют ученые из Германии, Словакии, Чехии. В феврале 2004 г. прошла 17-я спелеологическая экспедиция иркутского клуба "Арабика" в Ботовскую пещеру с участием ученых из Чехии, Германии и российских ученых из Новосибирска и Казани. По своему составу это был самый представительный десант в лабиринты этой загадочной пещеры. В 2004 г. иркутский спелеологический клуб "Арабика" стал участником международного проекта "Интас-спелеоарх" (Россия, Германия, Швейцария, Чехия). Этот проект предусматривает изучение Ботовской пещеры и определение возраста пещерных отложений и находок костных останков древних животных. На основании возраста пещерных отложений можно будет реконструировать палеоклимат в Сибири за время существования пещеры. В рамках этого проекта будут исследоваться кроме Ботовской пещера Политехническая в Прибайкалье и Долгинская яма в Бурятии.

 Исследователи пещеры обнаружили в восточной части "Нового Света" постоянные озера длиной до 10 м и глубиной до 1,5 м, в западной части за узкими обвальными ходами открыта новая обширная сеть галерей, которую предстоит обследовать в будущем. Обнаружены новые скелеты доисторических животных. Скелет "ботовского" медведя, найденный в прошлую экспедицию на расстоянии 2 км от ближайшего входаЮ определен палеонтологами как Ursus Selenarctos (древесный медведь), который обитал в период 3 млн лет до н.э. - 40 тыс. лет до н.э. Это единственная находка скелета и костей этого животного на территории Сибири. Примечательно, что в Ботовской пещере обнаружено более трех десятков скелетов древесного медведя в самых дальних и разных концах пещеры. Такое большое скопление скелетов в одной пещере вызывает у исследователей удивление, нигде больше в пещерах Сибири не найдено ничего подобного. У исследователей создается впечатление, что медведи путешествовали по подземным галереям, но, с какой целью они забирались так далеко под землю, еще предстоит выяснить. В привходовой части пещеры зарегистрированы следы нескольких десятков хорошо сохранившихся древних берлог (выкопанные ямы, подстилка из веток древесных растений). Теоретически по костным остаткам и древесным растениям из подстилки берлог можно методом радиоуглеродного анализа определить возраст обустройства берлог и медведей. Эти работы планируется провести в 2004 г. Интересным открытием стал факт полного затопления ходов пещеры водой в древности, возможно, в период таяния ледников после ледникового периода. Научного объяснения пока этому не найдено.

 Ботовская пещера уникальна и тем, что сложена как из песчаника, так и из известняков. Подобные пещеры редкость, классические карстовые пещеры состоят в основном только из известняков.

 Ботовская относится к пещерам горизонтального типа и представляет собой чрезвычайно запутанный лабиринт ходов, уходящих в глубь горного массива. Сегодня известно шесть разных входов в нее, а лабиринт ходов насчитывает около 6 тыс. перекрестков. Сложная сеть ходов, в которой непрерывно чередуются узкие лазы с мокрыми глиняными наносами, и обширные сухие галереи выше роста человека часто заканчиваются каменными завалами. Центральная галерея получила название "Желтый путь Медео" - из-за реликтового льда в галерее. При съемке плана пещеры, залам присваиваются имена. Зал Шут получил свое название из-за оригинального сталактита, дополненного скульптурным творчеством спелеологов и ставшего похожим на образ страшилища. После разборки одного из завалов был открыт проход в новую удаленную северо-восточную часть пещеры, получившую название Новый Свет. В новой части пещеры есть залы, озера, галереи 3-метровой высоты. Самым интересным стало открытие в ней множественных уникальных натечных образований, поражающих чистотой и белизной своих причудливых форм. В большом количестве в новой части пещеры встречаются массивные колонны, сталактитовые занавеси, сталагмиты и сталактиты. Стенки тоннелей сплошь усыпаны хрупкими белоснежными ветвистыми геликтитами, растущими на стенах и потолках во всех направлениях. Эти арагонитовые и кальцитовые минеральные образования, по-своему внешнему виду напоминающие кораллы тропических морей, выглядят как нечто длинное, веткообразное и ветвящееся - чрезвычайно редкое явление в изученных пещерах Прибайкалья. Игольчатые отростки и друзовидные наросты образуют сплошной покров на стенах. Отдельные отростки при этом достигают 10-15 см. Сталактиты и геликтиты имеют внутри сквозной канал, по которому поступает питающий раствор для наращивания кристаллов. Спелеологами были найдены здесь прозрачно-белые горошины пещерного жемчуга.

 Вторым удивительным открытием стало обнаружение около двадцати целых скелетов заблудившихся зверей: медведей, рысей, волков, многочисленных отпечатков их следов с десятком медвежьих берлог. Исследователи пещеры предполагают здесь наличие мест массовых зимовок летучих мышей, единичные встречи, с которыми уже зафиксированы. Исследование Ботовской пещеры будет продолжено.

Сергей Волков

Байкальская земля